這些字母不發音!靜默字母 Silent Letters

English Learning Oct 21, 2021

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英文拼字與發音的複雜關係

英文拼字和發音的關係耐人尋味卻也令人頭疼!英文的拼字不像中文用一個個方塊字 (logographic system),而是依循發音,將子音、母音拼在一起 (alphabetic principle)。但難處就在於:英文的字母並不 100% 對應它的發音!

英文的拼字會這樣多元,是因為歷史上受到了其他語言的影響。維京人入侵不列顛 (Britain) 時把古挪威語 (Old Norse) 裡的拼字特色帶進來,像是 [sk-] 開頭的字:scalp, scar, scoff, score, skill, skin, skirt, sky。威廉一世 (William I) 說法語,法式拼字也進入英文,像是 qu 唸 [kw] 和 ch 唸 [t∫] ...等。

英文拼字的特色中,最讓人望而生畏的大概是「有很多拼出來卻不發音的字母」了吧!這些字母叫做 Silent Letters 靜默字母,拼出來卻不發音,看得見卻聽不到,像是 sign 的 g,cute 的 e 和 friend 的 i。這要是只是少數的拼字如此也就罷了!偏偏大約 60% 的英文字裡都有靜默字母 Silent Letters!(Dubosarsky 2008)

靜默字母 Silent Letters 有規則可循嗎?

既然靜默字母 Silent Lettes 滿地都是,要一個一個記憶實在令人眼花撩亂。有沒有什麼規則可循呢?很遺憾的,其實也沒有可以「一招走天下」的規則。但是我們可以依照靜默字母 Silent Letters 的特性做出歸納。

我們可以把靜默字母 Silent Letters 分成 3 種 (Carney 1994) :

  1. Empty Letters 空虛字母
  2. Auxiliary Letters 輔助字母
  3. Inert Letters 惰性字母

這三種個別是什麼特色、有哪些實際例子呢?來看看 Melissa 的影片說明吧!

靜默字母 Silent Letters (上)

牛刀小試 | 判斷 3 種靜默字母 Silent Letters

3 種靜默字母 Silent Letters 都學會了嗎?來判斷一下,下面 5 個字是屬於哪一種靜默字母吧!

  1. chameleon
  2. bomb
  3. give
  4. hasten
  5. two

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靜默字母 Silent Letters 要怎麼記?

以後在面對一個有靜默字母 Silent Letters 的生字時,要怎麼辦呢?

  1. 查字典聽聽看:www.merriam-webster.com/
  2. 練習判斷是屬於 3 種靜默字母的哪一種,將相關的字也一起記憶。比如說:今天學了 debt 這個字的 b 不發音,去查查它相關的字,發現 debit 的 b 就發音了!它是屬於 Inert Letters 惰性字母。
  3. 熟悉可能隱藏靜默字母 Silent Letters 的組合,若遇到的時候就特別留意,訓練自己的敏感度。例如:(k)n-, -m(b), -(b)t(-), (-)s(c)-, -(g)n, -(gh)t, -(l)k, -m(n)...等等。

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牛刀小試 | 10 個發音常錯字

想要小試身手嗎?這 10 含有靜默字母 Silent Letters 的發音常錯字,你唸對了幾個呢?

靜默字母 Silent Letters (下)

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參考資料


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